Todo lo que necesitas saber

¡Hola a todos y todas! Si estás buscando aprender algo nuevo, no podrías haber llegado a un lugar mejor. En este artículo, te traemos todo lo que necesitas saber sobre un tema fascinante y lleno de curiosidades. ¡No te lo puedes perder! Desde tips útiles hasta datos sorprendentes, te daremos todas las claves para que te conviertas en un experto en la materia. Así que prepárate para sumergirte en un fascinante viaje de conocimiento. ¿Listo para comenzar? ¡Vamos allá!

Si compras mucho café, probablemente te hayas encontrado con etiquetas que dicen «café 100% Arábica». ¿Pero sabes lo que eso significa? ¿Es sólo un truco de marketing o el Arábica es el mejor tipo de café? ¿Vale más de su dinero?

En esta guía del café Arábica, repasaremos todo lo que necesitas saber. Continúe leyendo para saber dónde y cómo se cultiva el café Arábica, en qué se diferencia de otras variedades y si debe beberlo o no. Alerta de spoiler: esto es lo que debes hacer.

¿Qué es el café arábica?

El café arábica es un café elaborado a partir de las semillas de la planta Coffea Arábica. Conocida como Coffea Arábica Originariamente viene de Etiopía.. ¿Has oído la historia del descubrimiento del café? Según la leyenda, en el año 700 d.C., un cabrero etíope notó que sus cabras bailaban con mucha más energía de lo habitual. Atribuyó su comportamiento a las semillas de la fruta que consumían, que ahora conocemos y amamos como café (1).

Aunque Etiopía es la patria del café, el nombre Arábica se refiere al hecho de que este café se cultivó por primera vez en Yemen, en la Península Arábiga.

Las plantas silvestres de café Arábica crecen hasta 12 metros de altura. Tienen flores blancas y producen un fruto llamado cereza de café. Hay dos semillas en cada cereza de café. Las semillas se extraen del fruto y se lavan, se secan y se tuestan para producir granos de Arábica. Algunas cerezas de café Arábica tienen una mutación natural que hace que solo tengan una semilla. Este café se llama café Peaberry y, a menudo, alcanza precios elevados debido a su rareza.

¿Dónde se cultiva el café arábica?

Todo el café comercial se cultiva en el llamado cinturón de granos de café, que se encuentra entre la latitud 25 al norte del ecuador y la latitud 30 al sur. Estas regiones tropicales ofrecen las mejores condiciones para el cultivo de cafetos.

Cultivar granos de Arábica de la mejor calidad requiere algo más que la latitud adecuada. También requieren condiciones climáticas, de suelo y geográficas especiales. café arábica Las plantas prosperan en climas templados con fluctuaciones mínimas de temperatura entre el día y la noche. También prefieren distintas estaciones lluviosas y secas, grandes altitudes y suelos ricos en minerales y bien drenados. Estas condiciones retardan la maduración de los granos y el tiempo extra conduce a un mayor desarrollo del sabor. Brasil, Etiopía, Colombia, Honduras y Perú son los principales países productores de café Arábica y comparten muchas de estas características.

Muy a menudo se puede encontrar café Arábica cultivado en las laderas de los volcanes. Los volcanes proporcionan la altitud que las plantas de Arábica necesitan para prosperar, y las cenizas volcánicas son ricas en minerales como magnesio, sodio, calcio, zinc, hierro, azufre y cobre.

¿Cuánto cultivan los agricultores café Arábica?

El café Arábica verde se vende en sacos de 60 kg, y esta es la unidad de medida con la que los productores generalmente miden el café. En 2020/2021, la producción mundial de café Arábica fue de 102 millones de sacos de café (2). El Arábica representa aproximadamente el 60% del suministro total mundial de café, y la mayor parte del 40% restante es café Robusta.

Brasil es el mayor productor de café Arábica: produjo 38 millones de sacos el año pasado, ¡o alrededor del 37% de todo el café Arábica en todo el mundo!

Se prevé que la producción de café arábica disminuirá en muchas de las principales regiones productoras del mundo en los próximos años. Esta disminución se debe principalmente al cambio climático, que está alterando el delicado equilibrio de las condiciones para el cultivo de plantas de Coffea arabica. Si bien el cambio climático provoca temperaturas más altas, también provoca sequías e inundaciones más frecuentes y permite que las plagas y enfermedades del café se propaguen a nuevas regiones (3).

Aunque pueden surgir nuevas áreas de cultivo con el cambio climático, la pérdida de las áreas de cultivo primarias actuales tendrá consecuencias devastadoras para las comunidades que dependen de ellas.

¿A qué sabe el café arábica?

Los granos de Arábica pueden tener muchas diferentes perfiles de sabor. Basta con mirar la rueda de sabores del catador de café para tener una idea. Incluye todo desde Manzanilla al petróleo. Gonzalo Hernández, presidente de una empresa de abastecimiento de judías verdes en Costa Rica, explica por qué esto es (4).

No existe una receta general ni una descripción del perfil de sabor del Arábica, dependiendo de las variables. El perfil de sabor puede ser a chocolate, especiado, floral, caramelo, acidez brillante, acidez seca, acidez baja, jugoso, afrutado, etc.

El café arábica se considera de alta calidad porque tiene un sabor más dulce y suave que otros tipos de granos de café. Ofrece más Aromas sutiles y complejos y notas menos amargas..

El sabor de un café está influenciado no sólo por el tipo de grano, sino también por las condiciones de cultivo, el método de procesamiento y el grado de tostado.

  • Condiciones de crecimiento: Al igual que el buen vino, el café de especialidad también tiene un terruño. Especialmente el café ligeramente tostado transmite los aromas de su origen. Por ejemplo, los cafés etíopes son conocidos por sus aromas frutales y florales; Los cafés sudamericanos son conocidos por el caramelo dulce y las nueces; y los cafés indonesios son oscuros y terrosos.
  • Método de procesamiento: El café procesado en seco realza su dulzor natural y puede producir un sabor ligeramente fermentado, mientras que el café procesado lavado produce un sabor más limpio. El proceso de la miel se encuentra en algún punto entre estos dos extremos. El descascarado húmedo o el procesamiento del café monzónico produce cafés con un sabor terroso y muy baja acidez.
  • Nivel de tueste: Cuanto más fuerte es el tueste, más sabe el café resultante a tostado y menos sabe a su origen. Los cafés de tueste más ligero tienden a ser más complejos y ácidos, con una variedad de sabores que van desde florales hasta chocolateados. El café tostado oscuro tiene un sabor agridulce y ahumado y una acidez más baja.

Variedades de café arábica

Los dos cafés arábicas más importantes del mundo son Típico Y Borbón. La mayoría de las otras variedades de café conocidas son mutaciones naturales o híbridos creados intencionalmente de una o ambas. El café Arábica proviene del sur de Etiopía, y el Typica y el Bourbon deben su importancia actual en todo el mundo al hecho de que fueron las primeras plantas de café traídas de Etiopía a Yemen y cultivadas comercialmente.

Descargue el póster del árbol genealógico de Arábica

Típico

Typica es uno de los cafés Arábica originales exportados por primera vez desde Etiopía y sigue siendo uno de los cafés más cultivados en todo el mundo, de ahí el nombre Typica. Typica se adapta bien a las condiciones frías y prospera en altitudes elevadas, produciendo cervezas aromáticas. La típica centroamericana, en particular, es de muy alta calidad. Sin embargo, Typica también es de bajo rendimiento y susceptible a enfermedades comunes como la roya del café. Se cultiva en toda América, pero se encuentra más comúnmente en Perú, Jamaica y República Dominicana.

En algunos casos, a la variedad de café Typica se le da un nombre diferente para indicar la región donde se cultiva, especialmente si esa región es lo suficientemente conocida como para justificar un aumento de precio. Ejemplos típicos son el café Blue Mountain de Jamaica y el café Kona hawaiano. Aunque ambos son variedades típicas, estos dos cafés tienen sabores únicos debido al entorno de cultivo, las influencias del procesamiento y el tostado.

Las subvariedades Typica más conocidas incluyen el café Kent, Maragogipe, Mocha, Sidikalang, etc. Las mutaciones Typica, por otro lado, incluyen el café San Ramón y el café Criollo.

Borbón

Además del Typica, el Bourbon es el otro padre genético de la mayoría de los cafés que conocemos y amamos hoy en día. Fue uno de los primeros tipos de café de Etiopía que se cultivó comercialmente. El nombre Bourbon no tiene nada que ver con el sabor del licor Bourbon; Esto se debe a que inicialmente se cultivó exclusivamente en la isla Bourbon. Al igual que Typica, tiene excelentes cualidades de cáliz cuando se cultiva en altitudes elevadas, pero corre un alto riesgo de contraer enfermedades y produce bajos rendimientos.

Después de abandonar la isla, el café Bourbon se extendió por todo el mundo y ahora se cultiva principalmente en El Salvador, Guatemala, Honduras y Perú. Hay varias subespecies de bourbon con perfiles de sabor ligeramente diferentes, como el French Mission Coffee, Arusha, Laurina Coffee y otros, que surgen de mutaciones naturales en la planta. Estos se llaman Bourbon Rojo, Bourbon Amarillo y Bourbon Naranja. Aquí tienes un artículo que explica con más detalle qué es el café bourbon, de dónde viene y más.

caturra

Caturra es una mutación natural de la variedad Bourbon descubierta en Brasil a principios del siglo XX. La mutación hace que sea más pequeña que su planta madre, lo que proporciona un mayor rendimiento por hectárea, ya que las plantas de Caturra se pueden cultivar más densamente. Al mismo tiempo, también es más susceptible a la roya del café. La mutación le da su nombre; Caturra significa “pequeño” en el idioma local.

La caturra nunca fue cultivada oficialmente en Brasil, aunque sí fue descubierta allí. En cambio, se hizo popular en Centroamérica, particularmente en Guatemala, Costa Rica, Honduras y Panamá. Alguna vez representó una porción significativa de la cosecha de café de Colombia, pero desde entonces ha sido reemplazada en gran medida por Castillo, que es más resistente a la roya del café. Castillo es una versión de Catimor que comentaremos a continuación. Aquí podrás conocer más sobre la variedad de café Caturra.

catuaí

Catuai es un híbrido de Caturra y otra variedad llamada mundo nuevo, un cruce muy productivo entre Typica y Bourbon. El resultado es una planta aún más productiva que se puede cultivar con casi el doble de densidad que la Bourbon. Como todos sus padres genéticos, es susceptible a enfermedades graves del café, pero su forma facilita el uso de herbicidas y pesticidas.

Catuai fue desarrollado en Brasil a partir de 1949 por el Instituto Agronómico del estado de Sao Paulo y se cultivó comercialmente por primera vez en 1972. El nombre significa «muy bueno» en el idioma guaraní de la región. Todavía se cultiva en Brasil y ahora es un cultivo importante en Centroamérica. Sin embargo, en la mayoría de los casos se valora más por su rendimiento que por su sabor.

Aquí podrás conocer más sobre la variedad de café Catuai.

mundo nuevo

Un cruce entre Typica y Bourbon, Mundo Novo es conocido por su gran estatura y alta productividad. La hibridación se produjo de forma natural por primera vez en 1943 en el municipio de Mundo Novo en Brasil. Luego, los agrónomos mejoraron el híbrido mediante selección durante otros diez años antes de distribuir ampliamente las plantas entre los agricultores brasileños. Mundo Novo se cultiva principalmente en Brasil, Perú y Malawi.

Pacámara

Pacamara es un híbrido desarrollado por primera vez en El Salvador que combina otras dos variedades de Arábica, Pacas y Maragogipe. Cultivar granos de café Pacamara es un desafío porque tienen una resistencia limitada a las enfermedades y tienden a mutar entre generaciones. Sin embargo, debido a la calidad excepcionalmente alta de su cáliz, sigue siendo popular cuando se cultiva con éxito.

  • pacas es una mutación natural del Bourbon que, como muchos otros ya comentados, crece más pequeño que su padre, lo que permite una plantación más densa y mayores rendimientos. Fue descubierto en El Salvador en 1949 y todavía representa una gran parte de la producción de café de ese país.
  • Maragogipe Es una mutación natural de Typica descubierta en Brasil en 1870. Produce bajos rendimientos de granos de café particularmente grandes, pero la calidad en taza puede ser muy alta cuando se cultiva bien. También se cruzó con Caturra para producir la variedad menos común pero no menos deliciosa. maracaturra Diversidad. Conozca más sobre la variedad Maragogipe aquí.

Reliquia de Etiopía, también llamada raza autóctona etíope

Si bien Bourbon y Typica fueron las dos variedades de Arábica que salieron de Etiopía y conquistaron el mundo, miles de otras variedades continúan creciendo en el país, ya sean cultivadas o silvestres. Hasta hace poco, se las conocía como variedades de “reliquia etíope” y este término todavía se puede encontrar en muchas bolsas de granos de café. Sin embargo, la “variedad local etíope” se está volviendo cada vez más común a medida que se trabaja más para documentar y organizar las diferentes variedades.

SL28

SL28 es una de las variedades africanas de Arábica más famosas. El nombre no muy interesante fue desarrollado en Kenia por Scott Labs, de ahí el apodo de SL. En la década de 1930, Scott Labs desarrolló muchos híbridos de Arábica, incluido el café SL14 y el café SL34. SL28 es mejor conocido por su perfil de sabor único. Desde entonces se ha extendido más allá de Kenia y se cultiva en Uganda, Malawi y Zimbabwe.

Las plantas SL28, parientes lejanos de la variedad Bourbon, son susceptibles a las enfermedades comunes del café pero son resistentes a la sequía y muy resistentes. Se pueden dejar en paz durante años y volver a ponerlos en producción sin interrupción.

Geisha

Café Geisha (también conocido como Gesha) es una de las variedades de café Arábica más conocidas entre los amantes del café debido a su excepcional calidad en taza. El café Geisha es conocido por sus delicados sabores florales, jazmín y melocotón cuando se cultiva a gran altura. Regularmente alcanza valores récord y, por tanto, precios récord en competiciones de cata.

Si bien el término «Geisha» se usa ampliamente, la variedad de Geisha que encanta a los fanáticos del café es la Geisha panameña, una planta genéticamente distinta que se cultiva en Panamá y Malawi. La geisha panameña desciende de un café tradicional etíope descubierto en el bosque etíope en la década de 1930 y traído a Centroamérica. Sus ramas quebradizas y su susceptibilidad a las enfermedades hacen que su cultivo sea un desafío, pero quienes lo cultiven bien serán recompensados.

Híbridos Arábica/Robusta

Hay muchos ejemplos de híbridos Arábica/Robusta que se han creado para aprovechar las mejores características de cada uno. Los expertos generalmente creen que el café Arábica tiene un sabor superior, mientras que el café Robusta es más fácil de cultivar, de mayor rendimiento y más resistente a plagas y enfermedades. Estos híbridos generalmente tienen una calidad de taza peor que el café Arábica puro.

Curiosamente, el primer híbrido Arábica/Robusta no se obtuvo en absoluto. Ocurrió de forma natural en la isla de Timor, lo que da nombre a la variedad. Timor El café surgió cuando los agricultores introdujeron plantas Robusta en la isla para combatir una epidemia de roya del café. Se cruzó espontáneamente con plantas de Arábica ya establecidas, creando un híbrido resistente a enfermedades que desde entonces se ha mejorado con otras variedades.

Por ejemplo, catimor Es una mezcla de café Timor y Caturra introducida en Brasil en la década de 1960. Actualmente existen muchas variedades de Catimor, pero todas son similares en el sentido de que combinan la resistencia de las hojas de café de Timor con el alto rendimiento de las plantas enanas de Caturra.

Otro ejemplo es Sarchímor, que combina Timor con la variedad menos conocida Villa Sarchi. Al igual que Catimor, Sarchimor se refiere a un grupo de variedades similares, incluida la Parainema. La variedad más común se obtuvo en Brasil y ofrece una excelente resistencia a la roya del café.

Cabe destacar que tanto Sarchimor como Catimor están clasificados como cafés Arábica. Así que tu bolsa de café 100% Arábica podría contener uno de estos híbridos.

Arábica vs Robusta

Además del Arábica, este es el otro cultivo de café importante cultivado comercialmente. café robustaque produce café Robusta.

El café Robusta es más fácil de cultivar que el café Arábica, de ahí el nombre; es más robusto. El café robusta no requiere las mismas duras condiciones climáticas y es más resistente a plagas y enfermedades. Sin embargo, el café Robusta es conocido por tener un sabor más amargo que el café Arábica. Es más probable que sientas notas terrosas o gomosas en la taza, especialmente si está mal elaborada.

Para conocer más sobre Robusta, lee nuestro artículo: ¿Qué es el Café Robusta?

Esto no significa que el Robusta no ocupe un lugar importante entre los distintos tipos de café. Debido a que es más fácil de cultivar, ofrece una fuente de ingresos más confiable para los agricultores que carecen del clima ideal para el café Arábica y es más asequible para los consumidores. Gran parte del café instantáneo disponible se elabora con granos de Robusta. Y hay esfuerzos continuos entre los agricultores innovadores para desarrollar granos Robusta de mayor calidad que puedan competir con los Arábicas especiales (5).

Este vídeo explica algunas de las características clave del café Arábica y Robusta:

El café robusta también puede ser una valiosa adición a las mezclas de espresso. Las mezclas tradicionales de espresso italiano combinan Robusta y Arábica para aprovechar las mejores características de ambos y crear una bebida más equilibrada. El Arábica contribuye a ello. dulzura y acidezmientras que el Robusta añade sabores terrosos, mucho cuerpo y una rica crema.

El café robusta tiene aproximadamente el doble de cafeína que el café arábica, lo que puede ser una ventaja o una desventaja según el punto de vista. Si quieres un poco más de energía por la mañana, una mezcla de Arábica Robusta es para ti. Por otro lado, si es sensible a la cafeína y propenso al nerviosismo, es posible que desee evitar los granos de Robusta.

Pensamientos finales

Café arábica preparado 60% del café del mundo, y los expertos en café lo consideran el tipo de café de mayor calidad. Si buscas un café dulce y aromático, sobre todo si quieres tomar café negro, merece la pena buscar café en grano Arábica. Puede que cuesten un poco más que los Robusta, ¡pero el resultado en taza valdrá la pena!

Preguntas frecuentes

El café arábica es fuerte. Sin embargo, debes tener en cuenta que existen muchas formas de definir la intensidad del café. Si bien los granos de café Arábica contienen sólo aproximadamente la mitad de cafeína que los granos de café Robusta, la fuerza de un café está determinada en gran medida por la dosis más que por la variedad. Usar más café al preparar dará como resultado una taza de café con un sabor más fuerte y un mayor contenido de cafeína.

El café 100% Arábica es café que contiene únicamente granos de Arábica y no ha sido mezclado con granos de Robusta. Algunos productores de café de menor calidad agregarán granos de Robusta para reducir costos. Pero otras, como la famosa marca italiana Lavazza, añaden granos de Robusta para equilibrar el sabor.

El café Liberica es otro tipo de café, similar al Arábica y Robusta pero menos común. El Coffea liberica La planta representa sólo alrededor del 2% del suministro mundial de café y se cultiva principalmente en Malasia, Indonesia y Filipinas. Puede tener aromas dulces y florales y contiene menos cafeína que el café Arábica.

Para obtener más información sobre el Café Liberica, lea nuestro artículo: ¿Qué es el Café Liberica?

El café Excelsa es otro tipo de café, aunque recientemente ha sido reclasificado como variedad de café Liberica. Al igual que Liberica, crece en árboles más altos y se cultiva principalmente en el sudeste asiático. Pero tiene sus propios perfiles de sabor únicos, que tienden a ser dulces y ácidos.

Para conocer más sobre el café Liberica, lee nuestro artículo: ¿Qué es el Café Excelsa?

  1. Asociación Nacional del Café. (Dakota del Norte). La historia del café. Obtenido de https://www.ncausa.org/about-coffee/history-of-coffee
  2. Ridder, M. (2022, 13 de enero). Producción mundial de café Arábica desde 2005/06 hasta 2021/22. Obtenido de https://www.statista.com/statistics/225400/world-arabica-coffee-produktion/
  3. Scott, M. (19 de junio de 2015). Clima y café. Obtenido de https://www.climate.gov/news-features/climate-and/climate-coffee
  4. Kanniah, JC (2020, 10 de agosto). “100% Arábica: ¿Qué significa eso?” Obtenido de https://perfectdailygrind.com/2020/08/100-arabica-coffee-explanation-robusta-specialty-wcr/
  5. Impallomeni, F. (23 de octubre de 2019). ¿Puede el Robusta fino considerarse café de calidad? Obtenido de https://perfectdailygrind.com/2020/08/100-arabica-coffee-explanation-robusta-specialty-wcr/

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