¿Las K-Cups son malas para usted y el medio ambiente?

Si eres amante del café, es probable que hayas utilizado las populares K-Cups en algún momento. Sin embargo, ¿alguna vez te has detenido a considerar si estas cápsulas son malas para ti y para el medio ambiente? En este artículo, exploraremos los efectos que las K-Cups pueden tener en tu salud y en el planeta, para que puedas tomar decisiones informadas sobre tu consumo de café.

Las cápsulas de café son una industria multimillonaria y representan un tercio de todo el café vendido en los Estados Unidos. Actualmente, dieciséis millones de hogares tienen una cafetera monodosis en la encimera. Son muchas fundas, plástico y aluminio. Sinceramente, es mucho Basura.

A esta escala, uno no puede evitar preguntarse sobre el impacto ambiental y de salud de nuestra adicción al café preparado. ¿Qué tan preocupados deberíamos estar?

Eso es lo que queremos explorar en este artículo cuidadosamente investigado. Nos hemos mantenido alejados de las afirmaciones descabelladas en línea y la propaganda de marca y nos apegamos a la ciencia revisada por pares para brindarle toda la verdad y nada más.

Los mayores problemas con las K-Cups

Usar una cafetera Keurig no es del todo negativo. Utilizan menos electricidad, agua y café que las cafeteras de filtro convencionales. Pero, ¿son estos ahorros suficientes para compensar el enorme problema del desperdicio de monodosis de café? Vamos a ver.

El ciclo de vida de una monodosis de café.

Las K-Cups están hechas de materiales que no se encuentran en el ciclo de vida tradicional del café, incluidos plástico, aluminio y papel. Estos materiales deben recolectarse, procesarse y convertirse en pequeños vasos vacíos.

Luego, el café se distribuye en muchos de estos vasos de plástico/aluminio, que a su vez se empaquetan en cajas más grandes antes de colocarlos en paletas y distribuirse.

Las cápsulas son compradas por consumidores bien intencionados y cada una se utiliza en una máquina compatible con Keurig para fabricarlas. una taza de café.

Después de su uso, algunas fundas se pueden desmontar y los componentes individuales se pueden reciclar o convertir en abono. Sin embargo, el trabajo requiere mucho tiempo y afecta la conveniencia de la preparación de pastillas. La mayoría de las cápsulas acaban en la basura.

¿Qué pasa con las K-cups biodegradables o reciclables?

En respuesta a la presión de los consumidores y los grupos ambientalistas, Keurig Green Mountain Coffee prometió que todas sus K-Cups serían reciclables para fines de 2020, una declaración notable considerando la producción de 24 horas de la compañía. 10 mil millones de estos pequeños vasos de plástico anualmente (1).

Keurig afirma que han cumplido esta promesa al cambiar del plástico n.° 7 no reciclable al plástico n.° 5 reciclable (2). Pero la realidad parece algo diferente.

Muchos depósitos todavía no aceptan K-Cups, tantos que Keurig Canadá recibió recientemente una multa de 3 millones de dólares por afirmaciones falsas y debe actualizar su publicidad y etiquetado (3). La simple verdad es que la mayoría termina en los vertederos.

¿Cuánto tiempo tarda una copa K en descomponerse?

Se desconoce exactamente cuánto tiempo tardan las cápsulas de café de plástico en descomponerse, ya que solo existen desde hace unas pocas décadas. Pero sabemos mucho sobre la biodegradabilidad de sus materiales.

Los plásticos blandos, como las bolsas de la compra, duran unos 20 años en un vertedero, mientras que los plásticos más duros, como las botellas de agua, duran hasta 500 años (4). El aluminio opera en un marco de tiempo similar, biodegradándose en el transcurso de 200 a 500 años (5). En resumen, las cápsulas de K-Cup desechadas no desaparecerán durante siglos.

¿Las monodosis de café son perjudiciales para la salud?

Numerosos artículos en línea advierten sobre los efectos del uso de K-cups en su salud, especialmente porque el agua caliente puede filtrar aluminio o químicos plásticos en su café. Pero, ¿cuántas de estas fuentes son confiables en comparación con los redactores de titulares que esperan obtener clics?

La buena noticia para los fanáticos de Keurig K-Cup es que pocas de estas afirmaciones están respaldadas por investigaciones científicas. Evitemos la exageración y miremos la ciencia.

efectos estrogénicos

El revuelo más reciente se refiere a los posibles efectos estrogénicos de las cápsulas de café. Esto es según un estudio de 2020 en la revista. Informes de toxicología con el título decididamente no clickbait “Evaluación de sustancias químicas estrogénicas en cápsulas y café prensado francés mediante cromatografía líquida de ultra alto rendimiento con espectrometría de masas en tándem”6).”

Los investigadores examinaron la exposición a sustancias químicas estrogénicas (CE) del café en cápsulas utilizando café prensado francés como control. Se detectaron cinco EC en el café en cápsulas, dos de las cuales también se encontraron en el café prensado francés. El documento concluía: «Sin embargo, el grado de exposición a estos EC del café es mínimo y se espera que el riesgo potencial para la salud sea bajo en comparación con las pautas de seguridad establecidas». Como ocurre con la mayoría de las cosas en la vida, la moderación es clave, lo cual no lo es. Un titular muy emocionante es.

Otros problemas plásticos

¿Las K-Cups causan cáncer? Esa es una pregunta legítima. La combinación de agua caliente y plástico siempre genera preocupación sobre la lixiviación química. Pero después de una búsqueda exhaustiva en la literatura científica, no pude encontrar ni un solo artículo que relacione el cáncer con el plástico en las copas K.

Originalmente, las K-Cups de plástico estaban hechas de un plástico patentado #7 de 4 capas, del cual sabíamos poco aparte de la afirmación de Keurig de que sus K-Cups no contenían BPA. La generación actual de vasos está hecha de polipropileno, que generalmente se considera el material plástico más seguro (7).

Si le preocupan las sustancias químicas cancerígenas presentes en el café, se beneficiará más si cambia al café orgánico y elimina el café instantáneo que si elimina los plásticos.

¿Qué pasa con el aluminio?

Las Keurig K-Cups tienen una tapa de aluminio y es fácil encontrar historias de salud aterradoras sobre el aluminio, especialmente su conexión con el Alzheimer. Pero también en este caso la ciencia pura pinta un panorama más suave.

De hecho, algunos estudios muestran una conexión entre el aluminio y el Alzheimer; después de todo, el aluminio es una neurotoxina conocida. Sin embargo, los resultados son inconsistentes y no se ha demostrado ninguna relación causal. Un gran estudio canadiense examinó los efectos del aluminio en el agua potable y concluyó: “La exposición al aluminio en el agua potable no se asoció claramente con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer (octavo).”

Pero lo que es más importante: ¿el aluminio llega realmente al café desde la tapa de la cápsula?

Para averiguarlo, miré un estudio de 2021 sobre utensilios de cocina de aluminio (9). En este estudio, se hirvió agua en una olla de aluminio durante una hora, lo que dio como resultado una concentración de aluminio de 0,303 mg/L. Compare eso con aproximadamente 1 minuto para extraer una K-taza de agua por debajo del punto de ebullición.

¿Qué significa 0,303 mg/L? ¿Deberíamos tener miedo? Una tableta antiácida promedio contiene 150 mg de aluminio. La aspirina tiene alrededor de 15 mg (10). En Canadá, el agua potable puede contener hasta 0,29 mg/L (11).

Es recomendable tener cuidado si tienes antecedentes familiares de la enfermedad de Alzheimer y quieres evitar el aluminio, especialmente si bebes varias tazas de café al día. Pero si te gusta beber K-Cups, no tienes que preocuparte por la salud de tu cerebro, especialmente porque el café se ha relacionado con la prevención del Alzheimer (12)!

El efecto más grande: ¿Cuán dañinas son las K-Cups para el medio ambiente?

Echemos un vistazo más de cerca a las K-Cups desde una perspectiva de salud ambiental. La verdad es esa Las cápsulas de plástico son un desastre medioambiental que ocurre ante nuestros ojosy nuestra salud personal está indisolublemente ligada a la de quienes nos rodean.

Llenando vertederos

Como ya hemos visto, el plástico y el aluminio tardan siglos en descomponerse. Y desafortunadamente, a pesar de que Keurig afirma lo contrario, es posible que las cápsulas de café Keurig no se acepten para su reciclaje en todas partes. Eso significa que alrededor de 10 mil millones de K-Cups fabricadas con estos materiales se acumulan en los vertederos cada año (13).

¿Realmente no puedes reciclar estas cosas?

A pesar de las mejoras, muchas cápsulas Keurig siguen siendo difíciles o imposibles de reciclar. No puedes simplemente tirarlos a la basura sin investigar un poco primero. Comuníquese con su depósito de reciclaje local para averiguar qué aceptan.

Incluso si puedes reciclar cápsulas de café en tu área, el proceso aún no es fácil. Primero debes separar la parte superior de aluminio del plástico y limpiarla. Este proceso es difícil de vender para cualquiera que compre vasos Keurig por conveniencia, como es el caso de la mayoría de los usuarios de Keurig.

En el depósito también se plantean retos: según los informes, los tamices no pueden recoger los pequeños vasos de plástico durante el procesamiento. Debido a este tipo de problemas, solo el 9% de los plásticos, el 34% de los metales y el 67% del papel procedentes de residuos municipales se reciclaron adecuadamente en 2015 (14).

El impacto ambiental del reciclaje de aluminio

El reciclaje saca lo mejor de una mala situación, pero no todo es sol y arcoíris. El reciclaje de metales pesados ​​como el aluminio requiere un uso significativo de combustibles fósiles y trae consigo sus propios problemas (15).

Derretir aluminio para reutilizarlo produce un subproducto llamado “torta de sal” (suena más delicioso de lo que es), que es altamente tóxico para todos los organismos vivos. También provoca una importante contaminación del aire por furanos, dióxidos, cloruro de hidrógeno y partículas.

“Kill the K-Cup” se vuelve viral

En enero de 2015, se conoció la falta de sostenibilidad de las copas K (dieciséis). Un vídeo inicialmente anónimo (posteriormente realizado supuestamente por Egg Studios) apareció en Internet con el título «Mata la K-Cup». Pronto estuvo acompañado por el popular hashtag #KillTheKCup.

El cortometraje satírico fue filmado al estilo Cloverfield y presenta a los K-Cups como intrusos del tipo más extraño…

Una manera muy buena de llamar la atención sobre un problema, ¿verdad?

¿Existe una alternativa a la K-Cup respetuosa con el medio ambiente?

La búsqueda de cápsulas de café K-Cup ecológicas no es nueva, pero ha ganado fuerza en los últimos años. Las cápsulas de café monodosis reciclables y compostables están cada vez más disponibles.

Por supuesto, la mejor solución es dejar por completo el café K-Cup. No solo le harás un favor al planeta, sino que también disfrutarás de un café más sabroso. ¡Una maravillosa situación en la que todos ganan!

Pero primero, echemos un vistazo a algunas formas de limitar su huella ambiental. Tenga en cuenta que existen estas alternativas de Keurig no inevitablemente ofrecerá el mismo nivel de comodidad. Pero es un pequeño precio a pagar por el bienestar de nuestro planeta y, en última instancia, por el de nosotros mismos.

Alternativa n.º 1: encontrar mejores cápsulas

Busque marcas compostables. Constantemente aparecen nuevos. Por ejemplo, las marcas norteamericanas Purpods y G-Pak han sido certificadas como 100% compostables y se descomponen en unas semanas. Otras excelentes opciones incluyen OneCoffee y Uncommon Coffee Roasters.

Si bien los recursos necesarios para producir estas cápsulas siguen siendo elevados, su uso tiene menos impacto en el medio ambiente a largo plazo. Incluso puede agregar valor mejorando su abono y su jardín. Las opciones compostables pueden ser más caras y estropearse más rápidamente. Por lo tanto, compre sólo la cantidad que beberá en unas pocas semanas.

Alternativa n.° 2: cápsulas reutilizables

La mejor manera de reducir la cantidad de cápsulas que usa sin sacrificar su máquina Keurig es reducir esa cantidad a una. Solo toallas sanitarias reutilizables como EZ-Cup o My K-Cup luz más intensivo en mano de obra.

Las cápsulas recargables tienen beneficios ambientales obvios. ¡Pero también tienen gusto y ventajas económicas!

Comprar café en grano entero es mucho más económico que comprar vainas preenvasadas y tiene una selección más amplia de marcas de café y cafés especiales. Para obtener el máximo sabor, puede utilizar una dosis más alta de café y molerlo recién.

Cápsulas de café… Nosotros decimos que no.

Sin lugar a dudas, las cápsulas de café son dañinas para nuestro planeta y pueden representar un riesgo para su salud. A medida que la popularidad de las máquinas de café monodosis aumenta rápidamente, estas consecuencias se vuelven cada vez más graves.

La verdad es que no es necesario utilizar K-Cups para disfrutar de un café de alta calidad. De hecho, le garantizo que encontrará una forma alternativa de preparar café que se adapte a su estilo de vida y le proporcione una taza de café mucho mejor por la mañana.

El problema de las cápsulas de café es algo en lo que debemos centrarnos mientras trabajamos juntos para encontrar una solución. Considere comentar sus pensamientos e incluso compartir la publicación. ¡El conocimiento es poder!

Preguntas frecuentes

El café Keurig no es tan bueno por dos razones principales. En primer lugar, los posos del café suelen estar rancios. El café K-Cup se muele semanas, si no meses, antes de beberlo y pierde sabor con cada día que pasa. En segundo lugar, las K-cups no contienen mucho café molido, generalmente menos de 10 gramos, lo que significa un sabor débil, especialmente cuando se bebe café en porciones grandes.

Sí, muchas cápsulas de café son más respetuosas con el medio ambiente que las K-Cups. Las cápsulas de café Nespresso se fabrican sin plástico y Nespresso ha construido una amplia infraestructura de reciclaje. Tanto las monodosis ESE como las monodosis de café son biodegradables, por lo que puedes tirarlas directamente al abono.

No, las K-Cups no contienen estrógeno. Contienen plásticos que se ha demostrado que filtran sustancias químicas estrogénicas. Sin embargo, las investigaciones muestran que esto no ocurre en cantidades lo suficientemente grandes como para causar un desequilibrio hormonal u otros efectos negativos.

Deberías considerar reemplazar tu cafetera Keurig por una cafetera de vertido o una pequeña prensa francesa si aún quieres una cafetera de una sola taza. Una simple tetera con cuello de cisne Hario V60 y un paquete de filtros de papel cuestan menos que una cafetera Keurig y le permitirán empezar con buen pie. ¡Tu huella ecológica será menor y tu café sabrá mejor en una sola porción!

  1. Groden, C. (9 de septiembre de 2015). Aquí están las 5 marcas de café más vendidas. Obtenido de https://fortune.com/2015/09/29/top-coffee-brands-keurig/
  2. Keurig Canadá. (2023). Por amor al café hoy y mañana. Obtenido de https://www.keurig.ca/sustainability
  3. La prensa canadiense. (2022, 7 de enero). Keurig Canadá multada con 3 millones de dólares por afirmaciones engañosas sobre el reciclaje de cápsulas de café. Obtenido de https://www.cbc.ca/news/business/keurig-fined-3-million-fine-1.6307150
  4. Exposiciones de las Naciones Unidas. (2021, junio). En imágenes: El plástico es para siempre. Obtenido de https://www.un.org/en/exhibits/exhibit/in-images-plastic-forever
  5. Distrito Sanitario de Muncie. (Dakota del Norte). Datos sobre el aluminio. Obtenido de https://www.munciesanitarios.org/departments/recycling/misc-recycling-facts/aluminum-facts/
  6. Sakaki JR, Melough MM, Provatas AA, Perkins C, Chun OK. Evaluación de sustancias estrogénicas en cápsulas y café de prensa francesa mediante cromatografía líquida de ultra rendimiento con espectrometría de masas en tándem. Representante de Toxicol. 21 de agosto de 2020; 7: 1020-1024. doi: 10.1016/j.toxrep.2020.08.015.
  7. Pichardo, G. (2023, 23 de septiembre). Lo que debes saber sobre la toxicidad del polipropileno. Obtenido de https://www.webmd.com/a-to-z-guides/what-to-know-about-the-toxicity-of-polypropylene
  8. Van Dyke N, Yenugadhati N, Birkett NJ, Lindsay J, Turner MC, Willhite CC, Krewski D. Asociación entre el aluminio en el agua potable y la aparición de la enfermedad de Alzheimer en la cohorte del Estudio Canadiense de Salud y Envejecimiento. Neurotoxicología. 2021 marzo; 83:157-165. https://doi.org/10.1016/j.neuro.2020.04.002
  9. Alabi OA, Adeoluwa YM. Mutagenicidad y genotoxicidad de agua hervida en ollas de aluminio de diferentes tiempos de uso mediante cromotest SOS y prueba de fluctuación de Ames. Toxicol Res (Camb). 1 de julio de 2021;10(4):771-776. doi: 10.1093/toxres/tfab063.
  10. Agencia de Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades. (2015, 12 de marzo). Declaración de Salud Pública para el Aluminio. Obtenido de https://wwwn.cdc.gov/tsp/phs/phs.aspx?phsid=1076&toxid=34
  11. Gobierno de Canadá. (2008, 12 de septiembre). Directrices de calidad del agua potable para Canadá: Documento de directrices técnicas – Aluminio. Obtenido de https://www.canada.ca/en/health-canada/services/publications/healthy-living/guidelines-canadian-drinking-water-quality-guideline-technical-document-aluminum.html
  12. Eskelinen MH, Kivipelto M. La cafeína como factor protector en la demencia y la enfermedad de Alzheimer. J Enfermedad de Alzheimer. 2010;20 Suplemento 1:S167-74. doi: 10.3233/JAD-2010-1404.
  13. Hamblin, J. (2 de marzo de 2015). Un problema que se está gestando. Obtenido de https://www.theatlantic.com/technology/archive/2015/03/the-abominable-k-cup-coffee-pod-environment-problem/386501/
  14. Kooduvali K, Vaidya UK, Ozcan S. Evaluación del ciclo de vida de las cápsulas de café compostables: un estudio de caso en una universidad de EE. UU. Representante de ciencia ficción, 8 de junio de 2020;10(1):9158. doi: 10.1038/s41598-020-65058-1.
  15. Spitzer, M. (25 de octubre de 2023). El impacto ambiental del aluminio. Obtenido de https://trayak.com/the-environmental-impact-of-aluminum/
  16. Godoy, M. (2015, 28 de enero). Coffee Horror: Parody se burla del absurdo ecológico de las K-Cups. Obtenido de https://www.npr.org/sections/thesalt/2015/01/28/379395819/coffee-horror-parody-pokes-at-environmental-absurdity-of-k-cups

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¿Las K-Cups son malas para usted y el medio ambiente? – Preguntas frecuentes

Preguntas frecuentes sobre las K-Cups

Las K-Cups, ese práctico envase de café individual, son populares en todo el mundo. Sin embargo, surgen preguntas sobre su impacto en la salud y el medio ambiente. A continuación, respondemos algunas de las preguntas más frecuentes al respecto.

¿Las K-Cups son perjudiciales para la salud?

Aunque las K-Cups se han asociado con la generación de residuos plásticos, no existe evidencia concluyente de que representen un peligro directo para la salud humana. Sin embargo, se recomienda utilizar cafeteras reutilizables para reducir el contacto con plásticos de un solo uso.

¿Las K-Cups son malas para el medio ambiente?

Las K-Cups han sido criticadas por su impacto ambiental debido al uso de plástico y aluminio, así como por la dificultad para su reciclaje. Según un estudio de la revista Science Advances, se estima que se han fabricado más de 40 mil millones de K-Cups desde su introducción al mercado. Sin embargo, existen alternativas biodegradables y compostables que buscan reducir este impacto.

¿Qué puedo hacer para reducir el impacto de las K-Cups en el medio ambiente?

Una forma de reducir el impacto ambiental de las K-Cups es optar por alternativas biodegradables y compostables. Además, se recomienda utilizar cafeteras reutilizables y evitar desechar las K-Cups en la basura común, procurando separar los materiales para su reciclaje o compostaje.

¿Es cierto que algunas marcas están trabajando en soluciones más sostenibles?

Sí, algunas marcas han comenzado a desarrollar K-Cups más sostenibles, utilizando materiales biodegradables como el PLA (ácido poliláctico) derivado del maíz. No obstante, es importante investigar y comparar las opciones disponibles para tomar decisiones informadas sobre el consumo de K-Cups.

¿Las K-Cups son una opción conveniente para los amantes del café?

A pesar de las preocupaciones medioambientales, las K-Cups siguen siendo una opción conveniente para quienes disfrutan de una taza de café fresco y aromático en pocos minutos. Sin embargo, es importante considerar el impacto de nuestras elecciones en el medio ambiente y buscar alternativas sostenibles.

Esperamos que estas respuestas hayan aclarado algunas de tus dudas sobre las K-Cups y su impacto en la salud y el medio ambiente.


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