La importancia del agua de alta calidad en la elaboración de cerveza

La elaboración de cerveza es un proceso meticuloso y delicado que requiere de una serie de ingredientes de alta calidad. Uno de los componentes más importantes, y a menudo subestimado, es el agua utilizada durante la producción. El agua de calidad superior desempeña un papel fundamental en el sabor, la textura y el aroma final de la cerveza. En este artículo, exploraremos la importancia del agua de alta calidad en la elaboración de cerveza y cómo influye en el resultado final de esta popular bebida.

Hacer un buen café puede ser un arte, pero al final todo se reduce a la ciencia. Si desea aprovechar al máximo su café, debe pensar detenidamente lo que contiene, y la mayor parte es agua.

Pero, ¿qué hace que el agua sea buena o mala para la elaboración de cerveza? Esto es lo que necesita saber:

La conexión entre el buen café y el agua

El café preparado tiene entre un 98% y un 99% de agua. Así que tiene sentido que si empiezas con agua mala, termines con una taza de café mala.

Cuando piensas en lo que constituye agua potable mala, normalmente piensas en agua con contaminantes. En el agua del grifo se encuentran a menudo residuos de cloro procedentes del tratamiento del agua, diversos metales de tuberías viejas y microbios (1).

Pero hay algo más que eso. La preparación en sí es un proceso químico, por lo que la composición química del agua también afecta la taza de café final. Aquí es donde entran en juego la dureza y el pH. Todos afectan el olor y el sabor del agua, lo que a su vez afecta el sabor del café.

Dureza del agua y valores de pH.

Incluso si nunca antes has estudiado ciencias, probablemente hayas oído hablar del agua dura y blanda. En pocas palabras, el agua dura tiene un alto contenido de minerales, mientras que el agua blanda contiene pocos o ningún mineral. Estos minerales, concretamente el calcio y el magnesio, entran naturalmente en el agua cuando ésta fluye sobre rocas como la piedra caliza.

A los baristas caseros a menudo se les recomienda evitar el agua dura porque el contenido mineral puede causar estragos en las cafeteras. El calcio, en forma de carbonato cálcico precipitado, es lo que conocemos como cal (2).

Entonces, ¿el agua blanda es la solución? No cuando se trata de una buena taza de café. Son estos minerales los que ayudan a extraer el sabor de su café. Sin él, terminarás con una bebida vacía y sin vida. La dureza del agua también depende del valor del pH. El agua blanda es naturalmente más ácida, lo que puede causar daños por corrosión a su equipo (3).

La mejor agua para preparar café.

La SCA ha desarrollado normas para el agua en la preparación de cafés especiales. Debe estar limpio, sin olores, sin cloro, tener un pH de 7 y un contenido de calcio de 50-175 ppm (4). Pero, ¿cómo se hace esta agua para café en casa?

Hay tres cosas principales a considerar al seleccionar una formulación de agua: longevidad del sistema de elaboración de cerveza, calidad sensorial y seguridad para beber.

Lo más importante es saber con qué tipo de agua estás trabajando. Esto le permite compensar cualquier nivel que esté demasiado distorsionado en una dirección.

Agua del grifo filtrada – Un filtro de agua es una de las formas más fáciles de eliminar contaminantes, ya sea que esté en su máquina o conectado al grifo. Un buen filtro no sólo elimina los sedimentos, sino también productos químicos como el cloro. Si está utilizando una máquina con tubería de agua, debe asegurarse de que el sistema también tenga un filtro incorporado.

Un filtro es la mejor solución si la dureza y el pH del agua del grifo se aproximan a lo deseado.

Agua embotellada – Aparte del costo obvio y el desperdicio que implica, el agua embotellada no es adecuada para el café. Si bien cada marca es diferente (lo que puede ser un problema), el agua embotellada suele tener un contenido mineral muy alto o muy bajo.

Agua destilada – Aunque el agua destilada es la opción más pura, no es buena idea para el café. Se eliminan todas las impurezas, pero también los minerales importantes para el sabor. También hay un problema de pH. El agua destilada tiene un valor de pH de 7 cuando se destila, sin embargo, después de la exposición al aire, este valor cae hasta 5,5 (5).

Osmosis inversa – Esto se considera el nivel de filtración de agua, pero hay que tener cuidado con el sistema que se utiliza. Los sistemas de ósmosis inversa más antiguos eliminan todas las impurezas, incluidos los minerales, y dejan agua o café inútiles. Los sistemas de ósmosis inversa más modernos contienen un sistema de remineralización que devuelve valiosas cantidades de magnesio y calcio.

Preguntas frecuentes

Puedes calentar agua para café en el microondas, pero no lo recomendamos. El principal problema es que este método no calienta el agua de manera uniforme (6), lo que supone un problema para conseguir la temperatura de preparación perfecta.

Debes descalcificar tu cafetera mensualmente. Sin embargo, depende de la frecuencia con la que lo uses y del tipo de agua que utilices. Si ve una película blanca en su dispositivo, definitivamente es hora de descalcificarlo.

Tu café puede resultar amargo por muchas razones. La causa más común es la extracción excesiva, pero el equipo sucio, los granos rancios o la mala calidad del agua también pueden ser la causa.

  1. Cuatro tipos de contaminantes en el agua potable. Acuaporina. (2021, 20 de julio). Recuperado el 21 de septiembre de 2021 de https://aquaporin.com/contaminants-drinking-water/
  2. Donahue, C. (2 de marzo de 2019). Ventajas y desventajas de un descalcificador de agua. Ciencia. Obtenido el 21 de septiembre de 2021 de https://sciencing.com/pros-cons-water-softener-5470633.html
  3. Poczatek, B. y Yeggy, E. (15 de marzo de 2019). Ablandadores de agua y corrosión. WCP en línea. Obtenido el 21 de septiembre de 2021 de https://wcponline.com/2019/03/15/water-softeners-and-corrosion/
  4. Estándares del café. Asociación de Cafés Especiales. (Dakota del Norte). Obtenido el 21 de septiembre de 2021 de https://sca.coffee/research/coffee-standards
  5. Bell-Young, L. (8 de septiembre de 2020). ¿Cuál es el pH del agua destilada?: El Blog de Química. Productos químicos reactivos. Obtenido el 21 de septiembre de 2021 de https://www.chemicals.co.uk/blog/ph-of-distilled-water
  6. Bantilan, C. (6 de noviembre de 2019). ¿Puedes hervir agua en el microondas y deberías hacerlo? Línea Saludable. Obtenido el 21 de septiembre de 2021 de https://www.healthline.com/nutrition/boil-water-in-microwave

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La importancia del agua de alta calidad en la elaboración de cerveza

La importancia del agua de alta calidad en la elaboración de cerveza

El agua es el ingrediente principal en la elaboración de cerveza y juega un papel fundamental en su sabor, aroma y calidad. La calidad del agua utilizada en el proceso cervecero puede afectar significativamente todas las etapas de fabricación, desde la molienda del grano hasta la fermentación y maduración.

¿Qué ocurre si se utiliza agua de baja calidad?

El uso de agua de baja calidad puede resultar en cervezas con sabores indeseados y defectos. Impurezas como el cloro, metales pesados ​​o compuestos orgánicos volátiles pueden alterar el perfil de sabor y aroma de la cerveza final. Además, altos niveles de minerales como calcio, magnesio o sulfato pueden transformar la textura y tener un impacto en la calidad general del producto.

¿Qué características debe tener el agua para la elaboración de cerveza?

El agua utilizada en la fabricación de cerveza debe ser de alta calidad y contar con ciertas características deseables:

  1. Neutralidad: El agua debe tener un pH neutro para evitar influir en el equilibrio del pH de la cerveza durante el proceso cervecero.
  2. Baja dureza: Un agua con baja dureza contribuye a la extracción adecuada de los sabores de las maltas y facilita la acción enzimática en la maceración.
  3. Baja concentración de minerales: Debe tener una baja concentración de minerales que puedan alterar la calidad de la cerveza.
  4. Baja concentración de cloro: El cloro puede generar compuestos químicos no deseados en la cerveza, por lo que es importante contar con un agua libre de cloro o con bajas concentraciones.
  5. Buen equilibrio de sales minerales: La presencia de ciertas sales minerales, como calcio o sulfato, en proporciones adecuadas, puede mejorar el sabor y la apariencia de la cerveza.

¿Cómo se puede mejorar la calidad del agua?

Existen diferentes técnicas y tratamientos que permiten mejorar la calidad del agua utilizada en la elaboración de cerveza:

  • Filtración: El uso de filtros puede ayudar a eliminar impurezas y contaminantes presentes en el agua.
  • Decloración: El cloro puede ser eliminado mediante técnicas de decloración, como el uso de tabletas o la exposición al aire libre durante un periodo determinado de tiempo.
  • Ajuste de mineralidad: Se pueden realizar ajustes en la concentración de minerales presentes en el agua mediante aditivos específicos.

En conclusión, la calidad del agua utilizada en la elaboración de cerveza es de vital importancia para obtener un producto final de excelente calidad. Contar con agua de alta calidad, con las características adecuadas y libre de impurezas, contribuye a lograr cervezas con sabores y aromas equilibrados, permitiendo a los cerveceros ofrecer productos únicos a sus consumidores.

Fuentes externas: CraftBeer.com, Beer and Brewing Magazine


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