El termobloque versus la caldera termoenrollable

La elección de una caldera para tu hogar es una decisión importante, ya que es un elemento clave en la provisión de calefacción y agua caliente. Dos opciones populares en el mercado son el termobloque y la caldera termoenrollable. Ambos sistemas tienen sus propias características y beneficios únicos, pero ¿cuál es la mejor opción para tu hogar? En este artículo, exploraremos en detalle estas dos opciones de calderas, sus diferencias y te ayudaremos a tomar la mejor decisión para satisfacer tus necesidades de calefacción y agua caliente.

Además de una excelente máquina de espresso, la consistencia es la clave para un excelente trago de espresso. Incluso molido, incluso presión, incluso temperatura. Pero, ¿cómo consiguen las máquinas de café expreso servir trago tras trago a una temperatura perfecta de 93 grados centígrados?

Hoy en día, existen cuatro tecnologías principales que calientan el agua para el espresso: termobloques, calderas, intercambiadores de calor y termoserpentines. Cada tecnología tiene sus propias ventajas y desventajas.

Así funciona un termobloque

Un termobloque es un bloque de metal con elementos calefactores integrados y una tubería de agua. A medida que el agua fluye por la tubería, absorbe calor del bloque y sale a la temperatura deseada. El agua está en contacto con el termobloque por un corto tiempo, pero durante este tiempo puede calentarse rápidamente a temperaturas lo suficientemente altas como para producir vapor seco.

Los termobloques más simples constan de dos placas de metal con un recorrido en espiral cortado para que fluya el agua. Se comprime un sello entre las dos partes para evitar fugas en el sistema. Otros termobloques son simplemente un trozo de tubería con un calentador adjunto a lo largo. (1)

Los materiales comunes para los termobloques incluyen aluminio, latón y acero inoxidable. Algunos termobloques utilizan una construcción compuesta con tubos de acero inoxidable rodeados por una carcasa de aluminio.

Los termobloques son económicos de producir y también energéticamente eficientes porque solo calientan el agua inmediatamente antes de su uso. Muchas súper máquinas de espresso (como algunas de aquí) tienen un sistema termobloque que permite calentar el agua rápidamente. Si bien los termobloques pueden producir agua caliente extremadamente rápido, su control de temperatura no es tan perfecto como el de otras tecnologías de calefacción.

Es habitual que las máquinas de espresso utilicen bloques térmicos en el lado del vapor y una caldera en el lado de preparación. Esto permite que el termobloque haga lo que mejor sabe hacer: calentar agua rápidamente evitando los problemas de su inconsistencia.

El termobloque suele colocarse cerca del cabezal del grupo de escaldado y, además de calentar el agua, también calienta indirectamente la cámara de escaldado.

Cómo calientan el agua las máquinas de espresso

caldera

Las máquinas de café espresso originales utilizaban calderas de acero inoxidable calentadas con llama abierta, pero con el tiempo pasaron a calefacción eléctrica. En la década de 1920, Achille Gaggia inventó la máquina de café expreso accionada por palanca, que culminó con el primer trago de café expreso que satisfaría al conocedor moderno. Sus máquinas usaban calderas, pero en lugar de presión de vapor, usaban un pistón accionado por palanca y accionado por un resorte para impulsar el agua a través del terreno. (2)

Si bien los sistemas operados con palanca fueron reemplazados en gran medida por sistemas operados con bomba, la unidad de calefacción de caldera única permaneció.

Estas cafeteras utilizan una única caldera para producir agua caliente tanto para la cocción del espresso como para la cocción al vapor y por ello requieren de un especial cuidado a la hora de utilizarlas. Algunos sistemas de caldera única requieren que active un interruptor al cambiar entre preparación y cocción al vapor (3). Si olvida hacer esto, es posible que el agua esté demasiado caliente corriendo por los posos del café o que el agua esté demasiado fría para producir vapor de manera efectiva.

Cambiar de modo es relativamente rápido y fácil, normalmente solo toma entre 25 y 50 segundos. ¡No lo olvides!

Intercambiador de calor

Los sistemas de intercambiadores de calor están diseñados para superar las limitaciones inherentes de las calderas independientes. Los sistemas de intercambiador de calor reciben su nombre del hecho de que la caldera en estos sistemas solo calienta directamente el agua para el lado del vapor.

El agua de preparación del café fluye a través de un tubo de cobre que pasa por el agua calentada. A medida que el agua fluye a través de la tubería, absorbe calor del depósito de vapor y alcanza una temperatura suficiente para preparar espresso.

La Faema E61 de Ernesto Valente fue la primera máquina de café espresso con bomba y utilizó un sistema de calentamiento por intercambiador de calor. Fue publicado en 1961.

baño maría

Las máquinas de café espresso de doble caldera tienen dos unidades de calentamiento independientes: una para el vapor y otra para el café. Con una caldera para vapor y otra para espresso, no tiene que preocuparse de que una larga serie de bebidas con leche reduzcan la temperatura de preparación de su espresso.

Muchas máquinas de espresso comerciales, como las que mencionamos en esta publicación, usan calderas duales porque producen tragos de espresso y vapor consistentes durante todo el día. Mira algunos de los mejores aquí:

Aunque los sistemas de doble caldera son excelentes cafeteras, tienen varios inconvenientes. Son más voluminosos que otros sistemas de calefacción, implican un esfuerzo considerable y los correspondientes costes, tienen tiempos de precalentamiento prolongados y no son eficientes energéticamente porque el agua se mantiene a una temperatura constante.

Bobinas térmicas

Pariente cercano de los termobloques, los serpentines térmicos funcionan según el mismo principio: un elemento calefactor incrustado en metal corre a lo largo de una tubería de agua y calienta el agua a la velocidad del rayo. Mientras que el cuerpo de la batería térmica suele estar fabricado en aluminio, el tubo embebido puede estar fabricado en otro material como cobre o acero inoxidable. La principal diferencia entre las dos tecnologías es que los serpentines térmicos son unidades de una sola pieza y, por lo tanto, no sufren los problemas de fugas de los bloques térmicos.

Algunos serpentines térmicos están integrados en el exterior de las calderas. Estas unidades cumplen una doble función: calientan el agua en la cámara de preparación y luego dirigen el agua desde el tanque a través de los canales serpentinos para crear vapor. (4)

La principal desventaja de los serpentines térmicos es su coste en comparación con otros calentadores térmicos.

Comparaciones rápidas

Puedes ver a Steven de Home Grounds comparar todos los métodos de calefacción en este video:

Termobloque versus caldera

Termobloques:

  • Requiere menos tiempo de precalentamiento
  • Puede producir agua caliente constante
  • Son más eficientes energéticamente
  • Tener un mejor control de temperatura en comparación con los sistemas de caldera única
  • Tienen un peor control de la temperatura en comparación con los sistemas de doble caldera.
  • Son más propensos a sufrir fugas.
  • Están más influenciados por el tamaño.
  • Tienen una vida útil más corta antes de que sea necesario repararlos o reemplazarlos.

Termobloque versus termobobina

Termobloques:

  • Cuesta menos
  • Son igualmente eficientes energéticamente
  • Son más propensos a sufrir fugas.

Cuidando su sistema Thermoblock

El mayor peligro para los termobloques es la acumulación de cal, también llamada cal. Algunos materiales, como el acero inoxidable y el bronce, tienen menos probabilidades de acumular depósitos, pero ningún material es inmune a este problema. (5)

Si el agua es dura, el riesgo es mayor, pero incluso el agua relativamente blanda puede provocar la acumulación de cal con el tiempo. Evite esto usando un filtro de agua. Los filtros se vuelven menos efectivos con el tiempo. Por tanto, cámbielos en los intervalos recomendados por el fabricante.

Debes prestar atención a la calidad del agua que pones en tu máquina. Usar agua del grifo o usar un sistema de filtración deficiente destruirá su equipo y hará que sus bebidas sepan mal.

Si sospecha que hay depósitos de cal, debe descalcificar su máquina. Su fabricante detallará el proceso y la mayoría de los principales fabricantes ofrecen sus propios productos descalcificadores que recomiendan utilizar.

Los calentadores termobloque todavía tienden a tener fugas con el tiempo. Es posible que sea necesario reemplazar los sellos de la unidad del calentador. Dependiendo de su nivel de comodidad, este puede ser un proyecto de bricolaje o puede que tenga que enviar su dispositivo a una empresa de reparación.

Hay más información sobre cómo funcionan las máquinas de espresso, ¡pero ahora conoces la parte más técnica! ¡Ahora sal, elige tu máquina con el presupuesto adecuado y comienza a preparar cerveza!


  1. Reemplazo del termobloque (caldera). (Dakota del Norte). Obtenido de https://siber-sonic.com/appliance/800thermalblock.html
  2. Stamp, J. (19 de junio de 2012). La larga historia de la máquina de café espresso. Obtenido de https://www.smithsonianmag.com/arts-culture/the-long-history-of-the-espresso-machine-126012814/
  3. Guerra, A. (2019, 11 de julio). Guía del barista para comprar una máquina de café expreso casera. Obtenido de https://perfectdailygrind.com/2015/01/barista-guide-to-buying-a-home-espresso-machine/
  4. Nascardi, P. (1982). Obtenido de https://patents.google.com/patent/CH632402A5
  5. Ventajas y desventajas del material para calderas de máquinas de café espresso. (Dakota del Norte). Obtenido de https://www.espressooutlet.net/espresso-outlet-blog/espresso-machine-boiler-material-pros-and-cons/

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