¿Cómo se descafeina el café? – La verdad sobre el café descafeinado

Si eres amante del café pero estás buscando una opción más suave, seguramente has probado el café descafeinado en más de una ocasión. Pero ¿alguna vez te has preguntado cómo se descafeina el café? En este artículo, te revelaremos todos los secretos y te contaremos la verdad detrás del café descafeinado. Desde los métodos más comunes utilizados en el proceso hasta cómo afecta el sabor final de tu taza de café, descubre todo lo que necesitas saber sobre este fascinante mundo del café sin cafeína. ¡Prepárate para sorprenderte!

Si quieres limitar tu consumo de cafeína, el café descafeinado puede ser un buen sustituto. Tiene un aroma y beneficios para la salud casi similares a los del café normal, pero sólo tiene un rastro imperceptible de cafeína.

Este artículo explica lo que necesitas para preparar café descafeinado. También analiza si «descafeinado» realmente significa que no contiene cafeína en absoluto y explora algunos de sus aspectos positivos y negativos.

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¿Cómo se descafeina el café?

Probablemente ya sepas qué es el café descafeinado. Y ahora te estarás preguntando: ¿Cómo se elabora el café descafeinado?

Érase una vez (1905) un hombre llamado Ludwig Roselius que decidió descafeinar un poco de café. Pensó que humedecería los granos para acceder a la cafeína y luego los remojaría en ella. bencenomi Para eliminar la cafeína, cumplió su deseo. Estos fueron los primeros granos descafeinados. Sólo puedes imaginar a qué sabían. El benceno es una sustancia química que el Instituto Nacional del Cáncer ahora considera una sustancia química. carcinogénico (1).

Hasta hace poco, La extracción química fue el método principal. Los químicos inevitablemente dejaban un regusto que afectaba el sabor del café. Dar descafeinado tiene mala fama. Los fabricantes de café ya no utilizan benceno para eliminar la cafeína y han cambiado a métodos menos dañinos. Sin embargo, en algunos casos los productos químicos siguen siendo parte del proceso.

Hay algunos puntos importantes que todos los métodos de descafeinado tienen en común:

  • El agua siempre juega un papel. debido a la solubilidad en agua de la cafeína.
  • Además de la cafeína, hay 1.000 productos químicos que son esenciales para el sabor del café. Un método perfecto es eliminar únicamente la cafeína y dejar intactos el resto de componentes.
  • El proceso requiere productos químicos como acetato de etilo y cloruro de metileno. Dado que el agua por sí sola eliminaría mucho más que solo la cafeína, el propósito de estos solventes es hacer eso. minimizar el daño.
  • Todo proceso de descafeinado comienza con granos de café verdes sin tostar.

Existen cuatro métodos comunes de descafeinado en la actualidad. De estos cuatro, sólo dos utilizan disolventes químicos. Si en el producto no hay referencia al proceso de descafeinado, suele ser un disolvente.

El método del disolvente indirecto (o el método del cloruro de metileno)

Este proceso utiliza cloruro de metileno como compuesto químico principal para separar la cafeína de los granos de café. Primero, los frijoles deben permanecer en agua casi hirviendo durante unas horas para eliminar la cafeína y otros compuestos. Luego, los granos se trasladan a otro tanque, donde normalmente se remojan en cloruro de metileno.

Las moléculas de cafeína restantes se unen a este disolvente y se vaporizan con el calor. Luego, los frijoles regresan al agua, donde absorben la mayor parte del sabor y otros elementos.

El método del disolvente directo (o el método del acetato de etilo)

Con este método, los fabricantes cocinan al vapor los granos de café verdes durante media hora. El vapor hace que los granos abran sus poros y reaccionen con el solvente.

Luego, los fabricantes enjuagan los granos con acetato de etilo durante varias horas, lo que extrae la cafeína. Luego, los frijoles se cuecen nuevamente al vapor para eliminar los restos químicos.

El método suizo del agua

El Método Suizo o Proceso Suizo del Agua (SWP) salió al mercado en 1988 y cuenta con certificación orgánica de la Organic Crop Improvement Association. No contiene productos químicos y, en cambio, depende de la ósmosis y la solubilidad para llevar a cabo el proceso.

Según los expertos, el Proceso Suizo del Agua consigue descafeinar hasta el 99,9% del café, lo que lo convierte en el método más fiable.

Comienza sumergiendo los granos de café en agua casi hirviendo, lo que extrae la cafeína y el sabor. Luego, el agua pasa a través de un filtro de carbón activado independiente. Este filtro solo captura moléculas de cafeína y deja el sabor en el agua. Luego, los fabricantes reutilizan esta nueva agua con sabor y aroma mejorados para extraer la cafeína de un nuevo grupo de granos.

El método del dióxido de carbono.

El proceso de dióxido de carbono, o CO2, es el método que utilizan los productores comerciales para descafeinar grandes cantidades de café. Debido a su elevado coste, no resulta asequible utilizarlo para descafeinar pequeñas cantidades de café. El proceso tiene éxito porque el CO2 sólo se une a la cafeína y nada más.

Este proceso introduce CO2 en un recipiente de acero inoxidable a 1000 libras de presión para eliminar la cafeína y dejar intactos los componentes del sabor. Luego, el CO2 con cafeína se transfiere a otro recipiente donde se libera la cafeína.

Dado que el dióxido de carbono es fundamentalmente una sustancia «natural» y los componentes aromáticos permanecen en el grano, el CO2 se convertirá en el método de procesamiento preferido del futuro.

¿El café descafeinado contiene cafeína?

A pesar del nombre «café descafeinado», el café descafeinado no está completamente libre de cafeína (2). Entonces, si tienes presión arterial alta u otras condiciones médicas que prohíben el consumo de cafeína, debes tener cuidado.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) afirma que el café descafeinado todavía puede contener un 3% de cafeína.

Entonces digamos que tienes una taza de café Starbucks «grande» con capacidad para aproximadamente 350 ml (12 oz). Una taza con cafeína de este tamaño tendría 180 mg de cafeína, mientras que una taza nominalmente descafeinada podría contener entre 5 y 6 mg de cafeína. Según investigaciones recientes, casi todos los cafés descafeinados contienen cafeína en alguna cantidad (3).

Esto significa que cada taza de café descafeinado de 8 onzas contiene aproximadamente 7 mg de cafeína. Tenga esto en cuenta si tiene una condición médica que podría verse afectada por el consumo de cafeína. Esto es especialmente cierto en el caso de la ansiedad, las enfermedades cardíacas, el insomnio y afecciones similares.

Roland Griffiths, Ph.D., profesor del Departamento de Neurociencia de la Universidad de Medicina Johns Hopkins, explica con más detalle (4):

El punto importante es que el descafeinado no es lo mismo que el descafeinado… Las personas que intentan eliminar la cafeína de su dieta deben tener en cuenta que las bebidas espresso populares, como el café con leche, pueden contener tanta cafeína como una lata de Coca-Cola, digamos 31 miligramos.

Según la legislación europea, el café descafeinado no puede contener más del 0,1% de cafeína en el café tostado en grano y no más del 0,3% de cafeína en el café instantáneo.

Paul Toscano, director de marketing de Joyride Coffee, compartió que su empresa prefiere el proceso de agua suizo porque puede eliminar el 99% de la cafeína de los granos (5).​

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Los pros y los contras del café descafeinado

La mayor ventaja del café descafeinado es también su mayor desventaja: no contiene cafeína. Entonces, si la razón principal por la que bebes café es para obtener tu dosis diaria de cafeína, no disfrutarás tanto del descafeinado. Si te gusta el sabor y el aroma del café pero por alguna razón quieres evitar la cafeína, el café descafeinado es la elección correcta.

Una de las mayores controversias de salud en torno al café descafeinado es el proceso de descafeinado en sí. Los expertos coinciden en que el proceso de agua suiza y el proceso de CO2 líquido son completamente saludables, pero los disolventes químicos como el cloruro de metileno no son tan seguros.

Charlotte Vallaeys, analista senior de políticas y experta en etiquetado de alimentos de Consumer Report, explica (6), cómo evitar el café descafeinado con disolventes.

Si los consumidores quieren estar seguros de que no se utilizaron disolventes sintéticos en el proceso de descafeinado, deberían buscar sellos orgánicos. El sello sirve como garantía de que no se utilizaron pesticidas y/o disolventes químicos durante el procesamiento.

Pensamientos finales

El café descafeinado es una alternativa sensata si eres sensible a la cafeína pero aún disfrutas el sabor del café. También es un gran sustituto en momentos en los que necesitas limitar tu consumo de cafeína, como el insomnio o durante el embarazo.

La cafeína no está enteramente presente en el café descafeinado, pero si bebes una o dos tazas al día, la cantidad que consumes es insignificante. Además, si le preocupa el café procesado químicamente, busque siempre un sello «orgánico» en el producto.

Por otro lado, si te gusta beber café principalmente porque aumenta tu energía y agilidad mental, el café descafeinado no tendrá el mismo efecto. En este caso, hay que optar por el café normal.

Preguntas frecuentes

El café sin café no es malo para ti. Tanto el café descafeinado como el normal contienen los mismos antioxidantes. La principal diferencia entre el café descafeinado es la falta de cafeína. Entonces, si otros ingredientes del café normal no causan problemas de salud, el café descafeinado tampoco debería causarlos.

Si bebes café descafeinado, no notarás ningún inconveniente potencial del consumo de cafeína. Sin embargo, además del sabor y el aroma, también te estás perdiendo todos los beneficios del café normal. Según la investigación, el mayor beneficio para la salud del café descafeinado es un menor riesgo de muerte prematura y diabetes tipo 2 (7).

Debido a su método de procesamiento específico y al hecho de que cambia los químicos en los granos de café, el café descafeinado tiene un sabor diferente al café normal.

El café descafeinado todavía contiene algo de cafeína. En la mayoría de los casos, los métodos de procesamiento no pueden eliminar completamente la cafeína. Según el USDA, el café descafeinado aún puede contener hasta un 3% de cafeína.

Las mujeres embarazadas y en período de lactancia deben reducir su consumo de cafeína. Dado que el café descafeinado sólo contiene una pequeña cantidad de cafeína, puedes beberlo con moderación.

  1. Institutos Nacionales de Salud. (Dakota del Norte). Benceno. Obtenido el 10 de junio de 2019 de https://www.cancer.gov/about-cancer/causes-prevention/risk/substances/benzene
  2. Departamento de agricultura de los Estados Unidos. (Dakota del Norte). Informe básico: 14201, bebidas, café, elaborado, preparado con agua del grifo, descafeinado. Obtenido el 10 de junio de 2019 de https://fdc.nal.usda.gov/fdc-app.html#/food-details/171889/nutritions
  3. Barone, JJ y Roberts, HR (1996, enero). Consumo de cafeína. Obtenido el 10 de junio de 2019 de https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/8603790/
  4. Universidad de Florida. (2006, 15 de octubre). Según los expertos, el café descafeinado no está libre de cafeína. Ciencia diaria. Obtenido el 5 de julio de 2019 de www.sciencedaily.com/releases/2006/10/061012185602.htm
  5. Appelbaum, C. (9 de noviembre de 2017). El café descafeinado no está realmente libre de cafeína: esta es la cantidad de cafeína que realmente estás bebiendo. Obtenido el 5 de julio de 2019 de https://www.businessinsider.com/is-there-caffeine-in-decaf-coffee-2017-9
  6. Calderone, J. (30 de octubre de 2017). ¿El café descafeinado es malo para ti? Obtenido el 5 de julio de 2019 de https://www.consumerreports.org/coffee/is-decaffeinated-coffee-bad-for-you/
  7. Greenberg, JA, Owen, DR y Beloved, A. (1 de febrero de 2010). Café descafeinado y metabolismo de la glucosa en hombres jóvenes. Obtenido el 11 de junio de 2019 de https://care.diabetesjournals.org/content/33/2/278

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¿Cómo se descafeina el café? – La verdad sobre el café descafeinado

¿Cómo se descafeina el café?

El café es una de las bebidas más populares y consumidas en todo el mundo. Sin embargo, no todas las personas pueden disfrutar de su sabor y aroma debido a sus efectos estimulantes. Por suerte, existe una opción para aquellos que desean disfrutar del café sin la presencia de cafeína, conocido como café descafeinado.

¿Qué es el café descafeinado?

El café descafeinado, como su nombre lo indica, es café al cual se le ha eliminado la cafeína. Esto permite que las personas sensibles a la cafeína o aquellas que desean evitarla por cualquier motivo, puedan disfrutar de una taza de café sin preocupaciones.

Proceso de descafeinado del café

Existen diferentes métodos para descafeinar el café. A continuación, se mencionan los más comunes:

  1. Método del agua: En este método, los granos de café verde se sumergen en agua caliente. La cafeína se disuelve en el agua y se retiran los granos. Luego, el agua se pasa a través de filtros donde se elimina la cafeína. Finalmente, se vuelve a sumergir los granos en el agua para que recuperen su sabor original antes de secarlos y tostarlos.
  2. Método del CO2: Este método implica el uso de dióxido de carbono en estado supercrítico para extraer la cafeína de los granos de café. El dióxido de carbono se utiliza como solvente y se escapa después del proceso, dejando los granos libres de cafeína.
  3. Método del solvente: En este método, se utilizan solventes químicos para extraer la cafeína de los granos de café. Luego, los granos se lavan y se eliminan los solventes para garantizar que no queden residuos en el café descafeinado.

¿El café descafeinado contiene cafeína?

Algunas personas pueden preguntarse si el café descafeinado contiene trazas de cafeína. Aunque el proceso de descafeinado reduce significativamente la cantidad de cafeína en el café, no se puede garantizar que esté completamente libre de cafeína. Según la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA), el café descafeinado debe contener menos de 2.5% de cafeína en los granos secos. Por lo tanto, si se desea evitar por completo la cafeína, es recomendable optar por otras alternativas como las infusiones de hierbas.

¿El café descafeinado tiene el mismo sabor?

El café descafeinado tiene un sabor muy similar al café regular. Sin embargo, algunos amantes del café afirman que puede tener un sabor ligeramente diferente debido al proceso de eliminación de la cafeína. No obstante, la mayoría de las personas no notan una diferencia significativa en el sabor entre ambas variedades.

Beneficios y consideraciones del café descafeinado

El consumo de café descafeinado puede tener varios beneficios para la salud, como la reducción del riesgo de enfermedades del corazón y la prevención de la acidez estomacal. Además, es una buena opción para aquellos que desean disfrutar del sabor y el ritual de tomar café sin los efectos estimulantes de la cafeína. No obstante, es importante tener en cuenta que el café descafeinado no es recomendable para personas que tengan hipersensibilidad a ciertos componentes presentes en el café.

Conclusiones

El café descafeinado es una excelente alternativa para quienes buscan disfrutar del café sin la presencia de cafeína. Existen diferentes métodos para descafeinar el café, como el método del agua, el método del CO2 y el método del solvente. Aunque el café descafeinado puede contener trazas de cafeína, su cantidad es significativamente más baja que la del café regular. Además, el sabor del café descafeinado es muy similar al café regular, por lo que no se percibe una diferencia considerable. Si deseas disfrutar del sabor y aroma del café sin la cafeína, el café descafeinado puede ser una excelente opción para ti.

Fuentes:


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