Cafeína: hechos, usos y efectos secundarios

La cafeína, una sustancia estimulante ampliamente consumida en todo el mundo, ha despertado un gran interés debido a sus efectos sorprendentes en el cuerpo humano. Desde su descubrimiento en las hojas y semillas de ciertas plantas, esta sustancia ha sido utilizada en diversas culturas a lo largo de la historia como un potente estimulante natural. Sin embargo, ¿cuáles son los hechos detrás de la cafeína? ¿Cómo se utiliza en la actualidad y cuáles son sus efectos secundarios? En este artículo exploraremos a fondo la cafeína, sus usos y los posibles riesgos asociados para entender mejor esta sustancia tan común en nuestras vidas diarias.¡Prepárate para descubrir todo lo que necesitas saber sobre la cafeína!

La cafeína es la sustancia psicoactiva más consumida en el planeta. Aquí obtendrá una visión en profundidad de este medicamento y cómo interactúa con el cuerpo humano.

La cafeína es un compuesto natural Ocurre en especies de plantas que crecen predominantemente en la región. Regiones tropicales o subtropicales del mundo.. Las plantas utilizan la cafeína como pesticida natural porque es tóxica para los insectos y otras plagas.

Sin embargo, la cafeína en pequeñas cantidades tiene beneficios terapéuticos en algunos mamíferos. Las primeras civilizaciones humanas descubrieron que comer plantas que contenían cafeína tenía un efecto estimulante y, en algunos casos, estas plantas incluso se consideraban sagradas.

La exploración humana y el comercio de té y café pronto llevaron a que el consumo de cafeína se extendiera por todo el mundo y está aún más extendido en la actualidad. 80% de la población mundial consume cafeína de alguna forma.

28 plantas que contienen cafeína

  1. Café
    café arábica
  2. Café
    Coffea canephora robusta
  3. Café
    Coffea liberica
  4. Café
    Coffea canephora guarini
  5. Café
    café dewevrei
  6. Café
    Coffea eugenioides
  7. Café
    Coffea salvatrix
  8. Café
    Coffea racemosa
  9. Café
    Café kianjavatensis
  10. colanitida
  11. acuminados de cola
  12. Huito jaguar
  13. cacao
    teobroma cacao
  14. cacao
    camelia ptilophylla
  15. cacao
    Camellia irrawadiensis

  16. Camellia sinensis
  17. Kucha
    camelia assamica
  18. camelia taliensis
  19. Camelia Kissi
  20. la yerba mate
  21. Yaupon
    casina
  22. guayusa
  23. guaraná
    Paulliania cupana
  24. yoko
    paulinayoco
  25. té de mate
  26. Tipos de limoneros (flores)
  27. Tipos de naranjos (flores)
  28. Tipos de árboles de pomelo (flores)

Fuentes de la tabla: 1,2,3

Aunque a menudo se afirma que entre 60 y 100 especies de plantas en la naturaleza contienen cafeína, es algo difícil encontrar plantas específicas distintas de las mencionadas o investigadas en la tabla anterior.

Los botánicos probablemente cuenten muchas más subespecies y variaciones de las plantas enumeradas anteriormente.

Estructura química

La cafeína es un alcaloide, lo que significa que contiene principalmente átomos de nitrógeno. La morfina y la nicotina también son alcaloides comunes.

Químicamente se ve así.

La cafeína pura también se conoce como trimetilxantina y es muy soluble en agua. Tiene un punto de fusión de 238 °C (460 °F) y la cafeína no tiene olor pero tiene un sabor muy amargo.4

La interacción de la cafeína con el cuerpo humano.

La cafeína se metaboliza en el hígado y se descompone en teofilina, teobromina y paraxantina. Con una vida media promedio de la cafeína de 5 a 6 horas, una dosis de 200 mg de cafeína tardaría aproximadamente 40 horas en metabolizarse por completo.

Sin embargo, los efectos más fuertes de la cafeína se producen en las primeras 4 a 6 horas después de su consumo.

Factores que afectan el metabolismo.

  1. Sensibilidad a la cafeína: Esto se debe a sus genes, que influyen en qué tan bien puede descomponer y procesar la cafeína.
  2. Tolerancia a la cafeína: Esto se desarrolla con el tiempo a medida que su cuerpo se acostumbra a procesar y manipular mejor el medicamento.
  3. Interacciones con otros medicamentos: Ciertos medicamentos y alimentos pueden dificultar el metabolismo de la cafeína, como la nicotina.5 y grandes cantidades de jugo de pomelo6.

Los efectos positivos de la cafeína

Si bien el cuerpo metaboliza la cafeína, tiene varios efectos positivos bien documentados en el cuerpo y sus procesos. Estas son algunas de las implicaciones clave.

  • Alerta/estar alerta
    Esto se logra bloqueando los receptores de adenosina en el cerebro. adenosina le indica al cerebro que es hora de que el cuerpo disminuya la velocidad y duerma.
  • Alivio del dolor
    La cafeína reduce la inflamación y ayuda a bloquear la percepción del dolor en el cerebro.7
  • Resistencia
    Se cree que la cafeína afecta la forma en que los músculos usan el glucógeno, permitiéndoles funcionar por más tiempo antes de que aparezca la fatiga.octavo
  • Motivación/Productividad
    La cafeína provoca un aumento de los niveles de dopamina, lo que resulta en un estado de ánimo positivo.9
  • Enfermedades neurológicas
    Se cree que la cafeína ayuda a prevenir o retrasar la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson.10 así como Tratamiento de algunos tipos de trastornos de hiperactividad..11

Los efectos negativos

Si bien la cafeína puede traer beneficios a una persona, también trae efectos negativos que varían según la dosis y el nivel de tolerancia y sensibilidad de la persona.

  • insomnio
    Consumir cafeína demasiado tarde en el día puede afectar su capacidad para conciliar el sueño y permanecer dormido por la noche.
  • nervios
    Para algunas personas, la cafeína provoca temblores en las manos de moderados a intensos.
  • busca
    La cafeína es moderadamente adictiva y algunas personas pueden tener dificultades para consumirla con moderación.
  • Dolores de cabeza por abstinencia
    Los consumidores habituales de cafeína deben consumir casi la misma cantidad de droga todos los días o podrían experimentar dolorosos dolores de cabeza por abstinencia.
  • Aumento de la presión arterial
    El metabolismo de la cafeína libera hormonas del estrés que aumentan la presión arterial.12
  • Riesgo de sobredosis
    Las dosis superiores a 400 mg por día pueden causar síntomas de sobredosis de cafeína de leves a graves en adultos. Esto puede ocurrir en dosis mucho más bajas en niños o en niños con una enfermedad cardíaca subyacente.
  • Miedo
    La cafeína puede aumentar la ansiedad, especialmente en personas diagnosticadas con trastornos de ansiedad o estrés.13
  • Agrava las enfermedades del corazón
    Debido a que la cafeína aumenta tanto la frecuencia cardíaca como la fuerza con la que se contrae, puede ser peligrosa para las personas con una enfermedad cardíaca subyacente. Sin embargo, no parece causar anomalías cardíacas.

Se recomienda a las personas que sufren los efectos secundarios negativos de la cafeína que suspendan o limiten su consumo.

Cafeína en alimentos y bebidas.

Originalmente, la cafeína sólo se obtenía consumiendo partes de plantas que naturalmente contienen cafeína, pero los científicos alimentarios comenzaron a sintetizar la cafeína como aditivo para todo tipo de bebidas y alimentos.

Según nuestras bases de datos, existen Más de 800 productos que contienen cierta cantidad de cafeína. y hay muchos más que vienen de todo el mundo.

En general, la cafeína se encuentra en bebidas y productos a base de café y té, bebidas y productos a base de chocolate, refrescos, bebidas energéticas, inyecciones energéticas y una amplia gama de suplementos dietéticos, incluidos analgésicos y suplementos para hacer ejercicio.

A la mayoría de las autoridades alimentarias les gusta la FDA no requiere que los alimentos que contienen ingredientes naturales, como el café o el té, indiquen en la etiqueta que el producto contiene cafeínasin embargo, la cafeína agregada debe indicarse en la etiqueta del producto.

Sin embargo, la mayoría de las autoridades alimentarias No es necesario que en la etiqueta del producto conste la cantidad de cafeína. Muchas empresas han comenzado a revelar voluntariamente en las etiquetas la cantidad de cafeína que contienen sus productos y esperamos que esta tendencia continúe.

Consulte nuestra extensa base de datos sobre el contenido de cafeína en las bebidas aquí y la cantidad en los alimentos aquí.

¿Cuánto es seguro?

Dado que la cafeína es un estimulante, se debe respetar y mantener en niveles seguros para el consumo diario. Si bien la cantidad segura de cafeína puede variar según la tolerancia, la sensibilidad, el peso, la edad y el historial de salud de una persona, existen algunas pautas establecidas que son reconocidas por las autoridades sanitarias.14

  • Adultos sanos: 300-400 mg por día
  • Niños (13-18): 100 mg al día
  • Niños (menores de doce años): Ninguno, pero no más de 3 mg por kilogramo de peso corporal.
  • Mujeres embarazadas: No más de 100-200 mg al día.

Para obtener más información sobre las cantidades diarias seguras de cafeína, así como representaciones visuales de cada cantidad, consulte este artículo.

La naturaleza adictiva de la cafeína

Uno de los mayores problemas asociados al consumo de cafeína son sus efectos adictivos.

Si bien la cafeína aún no se ha agregado a la lista del Instituto Nacional contra el Abuso de Drogas Lista de drogas de abuso común Ciertamente causa cierto nivel de adicción.

Recientemente, en la última edición del libro se incluyeron tanto la sobredosis de cafeína como la abstinencia de cafeína. Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), pero la adicción a la cafeína no se añadió como trastorno diagnosticable.

Sin embargo, quienes consumen cafeína y han intentado dejarla pueden dar fe de que la cafeína provoca cierto grado de dependencia psicológica y fisiológica.

La adicción a la cafeína puede variar de leve a grave y en la mayoría de los casos es una adicción que permite a la mayoría de las personas vivir una vida saludable. Este no es el caso cuando se consumen cantidades peligrosas de cafeína a diario o cuando la cafeína se consume a través de bebidas azucaradas, que están relacionadas con la obesidad y la diabetes tipo 2.15

Utilice nuestra herramienta de diagnóstico de adicción a la cafeína para evaluar el nivel de su adicción a la cafeína.

Se recomienda reducir el consumo de cafeína a cualquier persona que comience a consumir cantidades superiores a la cantidad segura recomendada o si la ingesta adecuada de cafeína interfiere con el trabajo o el funcionamiento diario.

Muertes humanas y consumo de cafeína

Debido a que la cafeína es una sustancia tóxica, pueden ocurrir reacciones graves de sobredosis e incluso la muerte si se consume demasiada de una vez o durante un período corto de tiempo. En promedio, la LD50 o dosis letal de cafeína para humanos es de 150 mg por kilogramo de peso corporal por día.dieciséis Nuestra aplicación Death By Caffeine se basa en esta fórmula.

Sin embargo, la cantidad letal puede ser mucho menor dependiendo de la composición genética y el historial de salud de una persona. Ha habido varias muertes bien documentadas relacionadas con la cafeína y, en la mayoría de los casos, el consumo fue inferior a la DL50.

Las muertes relacionadas con el consumo de cafeína, particularmente entre adolescentes, han llevado a varios grupos de consumidores (así como a políticos) a pedir la prohibición de productos peligrosos que contienen cafeína. Estos grupos están presionando para que se impongan restricciones más estrictas al acceso de los niños a la cafeína.

La industria

A pesar de los problemas asociados con el consumo de cafeína, no espere que la gente deje de consumirla en el corto plazo. De acuerdo con la Organización Internacional del Café Sólo el café representa una industria de 60 mil millones de dólares en todo el mundo y la industria de las bebidas energéticas y los shots energéticos vale más de 13 mil millones de dólares sólo en Estados Unidos.

Se gasta mucho dinero en mantener a la gente con cafeína, y la demanda de los consumidores nunca ha sido tan alta ahora que China está cambiando al café a base de espresso.

Todo ese dinero significa que la industria tiene mucha influencia sobre la legislación y la política alimentaria, por lo que cualquier nueva regulación sobre productos con cafeína probablemente será pequeña. Sin embargo, se espera que pronto se promulguen regulaciones más estrictas sobre el etiquetado de la cafeína, que probablemente incluyan cantidades de cafeína y advertencias de seguridad.17

La educación es lo primero.

Educar a los consumidores sobre la cafeína es el factor más importante para ayudar a las personas a consumir cafeína de manera segura. Al adquirir conocimiento sobre la cantidad de cafeína en los productos que consumen, así como los peligros asociados con el consumo excesivo, los consumidores pueden tomar decisiones informadas y responsables sobre el consumo de cafeína para ellos y los menores a su cuidado.

Las escuelas también deberían integrar la educación sobre la seguridad de la cafeína en su plan de estudios de salud para que la conciencia y la seguridad sobre la cafeína puedan arraigarse en nuestra cultura desde una edad temprana.

El consumo de cafeína no se detendrá pronto, por lo que es importante comprender cómo usarla de manera segura y responsable.

Referencias

  • 1. https://botanistinthekitchen.wordpress.com/2013/12/24/hollies-yerba-mate-and-the-botany-of-caffeine/
  • 2. Ashihara, H. y Crozier, A. (2001). Cafeína: un compuesto muy conocido pero poco mencionado en la ciencia de las plantas. Tendencias en ciencia vegetal, 6(9), 407-413. atajo
  • 3. Ashihara, H., Sano, H. y Crozier, A. (2008). Cafeína y alcaloides purínicos relacionados: biosíntesis, catabolismo, función e ingeniería genética. Fitoquímica, 69(4), 841-856. atajo
  • 4. Sutor, DJ (1958). Las estructuras de pirimidinas y purinas. VII La estructura cristalina de la cafeína. Acta Crystallographica, 11(7), 453-458. atajo
  • 5. Brown, CR, Jacob 3rd, P., Wilson, M. y Benowitz, NL (1988). Cambios en la tasa y patrón del metabolismo de la cafeína después de la abstinencia de cigarrillos. Farmacología clínica y terapéutica, 43(5), 488. atajo
  • 6.Fuhr, U., Klittich, KRISTINA, & ​​Staib, AH (1993). Efecto inhibidor del jugo de pomelo y su sustancia amarga naringenina sobre el metabolismo de la cafeína dependiente de CYP1A2 en humanos. Revista Británica de Farmacología Clínica, 35(4), 431-436. atajo
  • 7. J Snel y MM Lorist, “Cafeína y procesamiento de información”, en Placer y calidad de vida, eds. D. Warburton y Sherwood, Chichester: John Wiley & Sons, 1996, pág. 107.
  • 8. Graham, TE (2001). Cafeína y ejercicio. medicina deportiva, 31(11), 785-807. atajo
  • 9. Solinas, M., Ferré, S., You, ZB, Karcz-Kubicha, M., Popoli, P. & Goldberg, SR (2002). La cafeína induce la liberación de dopamina y glutamato en la capa del núcleo accumbens. La revista de neurociencia, 22(15), 6321-6324. atajo
  • 10. Ross, GW y Petrovitch, H. (2001). Evidencia actual de los efectos neuroprotectores de la nicotina y la cafeína contra la enfermedad de Parkinson. Drogas y envejecimiento,18(11), 797-806. atajo
  • 11. Wild, CT (1981). Cómo curar la hiperactividad: un plan de nutrición, “más que una teoría”. Servicio de registro para aumentar la capacidad de atención. atajo
  • 12. James, JE (2004). Revisión crítica de la cafeína en la dieta y la presión arterial: un vínculo que debe tomarse más en serio. Psicosomática,66(1), 63-71. atajo
  • 13. Pané-Farré, CA, Alius, MG, Modeß, C., Methling, K., Blumenthal, T. y Hamm, AO (2014). La sensibilidad a la ansiedad y la expectativa de excitación tienen diferentes efectos sobre la respuesta respiratoria a la cafeína. Psicofarmacología1-9. atajo
  • 14. Wesensten, Nueva Jersey (2014). Validez de las preocupaciones sobre el consumo de cafeína y bebidas energéticas. Reseñas nutricionales, 72(Suplemento 1), 78-86. atajo
  • 15. Bray, GA y Popkin, BM (2014). Azúcares dietéticos y peso corporal: ¿Hemos llegado a una crisis epidémica de obesidad y diabetes? ¡Maldita sea la salud! Vierte el azúcar encima. Tratamiento de la diabetes, 37(4), 950-956. atajo
  • 16. Peters, JM (1967). Factores que afectan la toxicidad de la cafeína: una revisión de la literatura.La Revista de Farmacología Clínica y la Revista de Nuevos Medicamentos, 7(3), 131-141. atajo
  • 17. Rosenfeld, LS, Mihalov, JJ, Carlson, SJ y Mattia, A. (2014). Situación regulatoria de la cafeína en los Estados Unidos. Reseñas nutricionales, 72(Suplemento 1), 23-33. atajo

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Escrito por T. Kallmyer, actualizado el 15 de diciembre de 2020

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Caféina: hechos, usos y efectos secundarios

Preguntas frecuentes sobre la cafeína

  1. ¿Qué es la cafeína?

    La cafeína es una substancia natural que se encuentra en varios alimentos y bebidas, como el café, té, chocolate y algunas bebidas energéticas. Es conocida por su capacidad estimulante y se considera una droga psicoactiva. [Fuente]
  2. ¿Cuáles son los usos más comunes de la cafeína?

    La cafeína se utiliza comúnmente para mejorar el estado de alerta y el rendimiento mental. También puede ayudar a reducir la fatiga y aumentar la energía física. Por estas razones, muchas personas consumen cafeína para mantenerse despiertas, concentradas y productivas durante el día. [Fuente]
  3. ¿Existen efectos secundarios de la cafeína?

    Sí, la cafeína puede tener efectos secundarios en algunas personas. Los más comunes incluyen nerviosismo, insomnio, irritabilidad, acidez estomacal y aumento de la frecuencia cardíaca. Además, el consumo excesivo de cafeína puede causar dependencia y síndrome de abstinencia. Se recomienda moderar la ingesta y evitar su consumo antes de dormir. [Fuente]
  4. ¿Cuánta cafeína se considera segura?

    La cantidad de cafeína considerada segura varía según la persona. En general, se recomienda no exceder los 400 miligramos (mg) al día para adultos sanos. Sin embargo, las mujeres embarazadas, las personas sensibles a la cafeína y aquellas con ciertas condiciones médicas deben limitar su consumo. Como siempre, es importante escuchar a tu cuerpo y prestar atención a los efectos individuales que la cafeína puede tener en ti. [Fuente]
  5. ¿La cafeína es adictiva?

    Sí, la cafeína puede crear dependencia física y psicológica en algunas personas. La interrupción brusca del consumo de cafeína puede llevar a síntomas de abstinencia, como dolores de cabeza, fatiga y dificultad para concentrarse. Es recomendable reducir gradualmente la ingesta de cafeína si deseas dejar de consumirla. [Fuente]

En conclusión, la cafeína es una sustancia ampliamente utilizada para aumentar la alerta y mejorar el rendimiento. Sin embargo, es importante consumirla con moderación y estar consciente de los efectos secundarios y posibles riesgos asociados. Siempre es recomendable hablar con un profesional de la salud antes de realizar cambios significativos en tu dieta o patrones de consumo de cafeína.

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